Monday, August 29, 2016

Tras leer esto, ya no significará lo mismo nuestra primer pisada en Marte!


Comienza la cuenta regresiva...
panorama de Marte tomado por el rover Curiosity
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Marte. Un mundo que dejará sin aliento no solamente a los exploradores que lo recorran sino a los artistas que lo retraten ¡porque es un mundo de Titanes! hogar de Olympus Mons, volcán que se levanta ¡tres veces más alto que el monte Everest! y de Valles Marineris, una gigantesca cicatriz en su corteza que vuelve diminuto al Gran Cañón del Colorado...


Valles Marineris
comparación del Gran Cañon del Colorado (en el centro) y Valles Marineris
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...y con una gravedad del 38% la de la Tierra, en teoría, sus cuevas volcánicas se habrán ensanchado a descomunales dimensiones, con cientos de metros de diámetro. Lo que nos hace preguntarnos qué secretos guardarán las profundidades del subsuelo Marciano.


cuevas volcánicas Marcianas, crédito: NASA
3...
El planeta también es hogar de lo que pudiesen ser los restos de un océano que desapareció hace billones de años. Tal vez ahí se resguarden fósiles de vida extraterrestre acuática, que de descubrirse !nos contarían la más grandiosa historia sobre los orígenes de la vida! 


representación artística de como debió haberse visto Marte hace unos 4 billones de años
2...
Con todo lo anterior Marte es sin duda un mundo digno de nuestras hazañas por conquistarlo. Pero la fascinación por este insólito lugar no empieza ahí...





1...

¡no! !la fascinación por el Planeta Rojo surge cuando comprendemos lo magnífico que sería conquistar el espacio que de él nos separa! ¡Por que entender lo incomprensible de esas distancias !se convierte en una epifanía!


Y ese es el propósito de esta historia: inspirar la fascinación que se merece la que será la más grandiosa odisea de la humanidad.




¡Despegué!

Cuántas veces no le hemos visto en la pantalla grande,
con astronautas dando aquel gran paso por la humanidad sobre su suelo ancestral y oxidado...
Mission to Mars (2000)

o a toda emoción, dejando su superficie
Misión Rescate (The Martian) 2015




o quién no le ha visto dibujado junto a la Tierra en estas cándidas representaciones del sistema solar:



Marte vive en nuestra mente pero de ella escapa la magnificencia que vencer la distancia, que de él nos aleja, representa.



Ya que si recordamos el alunizaje del Apollo 11 con estas imágenes en mente...




...la Luna no se aprecia tan distante ¿cierto?

ésta es la escala real...

Pero aún así algo sumamente cercano, si comprendemos la inmensidad del espacio.


Marte,

por otra parte...

es difícil de poner en perspectiva.


porque aún observable en el cielo nocturno



Es un mundo muy...









MUY LEJANO














Y esto es lo que arribar a él verdaderamente significaría para la humanidad...



Regresemos el tiempo al 12 de Octubre de 1492, al lugar donde Colón encontró tierra por primera vez en América: la isla de San Salvador en las Bahamas.


Cristóbal Colón y su tripulación habían navegado por más de dos meses el temible Atlántico, a bordo de tres pequeñas embarcaciones...

desplazándose unos 6,499 km desde Palos de la Frontera en España, su puerto de origen.




Para comparar la odisea de Colón con una misión tripulada a Marte en términos de escala, primero debes conocer lo siguiente....

still from Nat Geo TV's 2016 'Mars' series 

Cada dos años Marte hace su aproximación más cercana a la Tierra, en lo que se conoce como las Oposiciones Marcianas.
http://www.nakedeyeplanets.com/mars-oppositions.htm


¡El momento ideal para empacar las maletas y hacer la travesía más corta posible!
credit: SpaceX


Una de estas oposiciones ocurre en el 2025 (separándonos de Marte con "tan sólo" 0.6435 AU o 96,266,229.8 km



 Es entonces cuando Elon Musk, el billonario físico emprendedor fundador de SpaceX, planea lanzar en su dirección a los primeros colonizadores, unos 6 años antes que la NASA.



¡y tiene prueba de concepto!

Consideremos que SpaceX recientemente ¡logró lo que alguna vez se dijo imposible! aterrizar un cohete de 14 pisos de altura sobre una plataforma que se tambaleaba ¡sobre un mar furioso!


y lanzó Dragon, la primera nave espacial de capital privado en alcanzar la estación espacial internacional, haciendo historia.




Actualmente SpaceX prueba los poderosos motores de cohete "Raptor" que lanzarán al que se conoce y al que se mantiene en secreto como el "Transportador Colonial de Marte"




El plan de Elon parece ser más real de lo que pensábamos,
pero de lograrlo ¿cuál sería el verdadero significado de semejante hazaña?

a martian panorama taken by one of NASA's rovers


Pues no solo sería el día en el que nos convertiríamos en una civilización interplanetaria ¡en una civilización de dos mundos!
Duna de arena negra marciana capturada por el rover Curiosity de la NASA


pero significaría conquistar el espacio entre estos dos mundos y para comprender lo que eso representa hay que echar a volar la imaginación y regresar nuevamente a la travesía de Colón...



Porque

si la distancia que él cruzó a través del Atlántico 

representara a la distancia entre la Tierra y Marte




entonces, su embarcación más grande, La Santa María (de 19 m de longitud) ¡se volvería invisible en esta fotografía!

http://wifflegif.com/

Dado que una simple regla de tres, multiplicando el tamaño de la embarcación en km, por la distancia que Colón recorrió dividida entre la distancia mencionada antes que nos separa Marte





tornaría al barco tan ínfimo...





que sería imposible percibirlo aún así de cerca...

http://bestanimations.com/Nature/Water/Water.html


pero estaría ahí, con 1 mm de longitud, tal vez atrapado en una burbuja de espuma marina


http://bestanimations.com/Nature/Water/Water.html


y cada ola de 60 cm que se aproximase ¡sería tan alta como el Monte Everest!
http://bestanimations.com/Nature/Water/Water.html



Y si el que una abeja crucé por si sola el Atlántico es simplemente imposible ¡date cuenta que la embarcación sería unas cien veces más pequeña!



y tu medirías unos 0.11 mm de altura (poco más que un grano de polen)




Entonces...



¡si fueses así de insignificante!


!y si pudieses caminar entre el polen!





Imagina lo que significaría lanzarte de España a las Bahamas...


http://bestanimations.com/Nature/Water/Water.html


dentro de una nave del tamaño de una grano de arena (que sería de unos 10 m desde tu perspectiva)






y rodeado de la inmensidad del océano...




ahora,

reemplaza aquel horizonte interminable...





por la oscuridad del espacio





Esa sería la distancia a Marte.










por eso, si eres testigo de aquel grandioso día


o si eres tú uno de aquellos en hacer la travesía



recuerda la magnificencia de aquel momento


Porque será el día en que nos convertimos en una civilización interplanetaria...

o el día en que, como un imperceptible grano de arena soplado al viento, cruzamos aquel...

 el océano imposible.










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